Отверженные
Пролог
- Похитители добычи! Это наша территория, - оскалившись, выкрикнул серый кот. Его шерсть на загривке встала дыбом, и пристальный взгляд скользнул по котам, стоявшим на тропинке. Их острые когти блестели, а глаза горели яростью. Из пасти одного безжизненно свисал кролик.
- Наша территория и наша дичь - Серебристый полосатый кот дерзко посмотрел на серого кота.
- Если это ваша территория, то почему здесь нет пограничных меток? Эта дичь принадлежит любому коту.
- Ты говоришь неправду, зная это, - сказала чёрная кошка, стоявшая за серым котом.
- Покажите, на что вы способны! - из его пасти вырвалось низкое рычание.
Черная кошка вышла из-за плеча серого кота.
- Утёс, мы не можем драться с ними. Вспомни, что произошло.
- Я знаю, Ночь, - ответил серый кот. - Но что ещё мы можем сделать?
Из ряда вышел огромный полосатый кот. - Сделайте ещё один шаг к нам, и мы порвём вас в клочья, - прорычал он.
Утёс остановил его кончиком хвоста.
- Спокойно, Коготь, - предупредил он. - Мы попробуем обойтись без битвы.
Всё больше и больше котов прибывало на тропу, заполняя свободное место за серебристым котом.
- Пёрышко, - Утёс вызвал маленького котика. Вернись в пещеру, быстро. Скажи, что захватчики вернулись.
- Но… - Пёрышко явно не хотел покидать друзей в опасности.
- Сейчас же! - рявкнул Утёс.
Пёрышко резко развернулся и убежал.
Солнце медленно садилось, окрашивая небо в красный, как кровь, цвет. Скалы отбрасывали длинные тени на песчаную поляну. Слабый звук падающей воды нарушал тишину, и с неба донёсся крик сокола.
- Вернитесь и отыщите другое место для охоты, - промяукал Утёс.
- Кто смеет указывать нам? - с усмешкой сказал серебряный кот.
- Попытайся остаться на месте и увидишь, - прошипел Коготь.
Патруль Когтя напрягся за ним, перекрывая тропу. Но нарушители границы вскарабкались на валуны по бокам тропинки. Коготь напряг мышцы. Если надо, он будет драться назло тому, что произошло недавно.
- Остановитесь!
Полосатый кот проложил дорогу сквозь патруль Когтя и встал перед захватчиками. Хотя он был старым, он оставался сильным и властным и держался с гордостью.
- Я Камнесказ, врачеватель Клана Падающей Воды, - произнёс он. Голос Камнесказа разнёсся по скалам. - Это наша территория, и мы вас здесь не приветствуем.
- Территория принадлежит тому, кто может её защитить, - резко ответил серебристый кот.
- Помните, как мы выгнали вас отсюда до времени замёрзшей воды? – прорычал Камнесказ. - Если вы не уйдёте, мы сделаем это снова.
- Выгнали нас? - удивился серебряный кот. - Я не помню этого.
- Мы решили уйти, - коричнево-белая кошка спрыгнула с валуна. - Мы нашли место для охоты лучше, чем здесь.
- И теперь мы решили вернуться, - полосатый кот хлестнул хвостом себя по боку. Слабые, извиняющиеся котики не остановят нас.
Он выпустил когти, царапая камни.
- Домом Клана Падающей Воды всегда были эти горы - мяукнул Камнесказ. - Мы...
Его слова утонули в яростном крике. Коричнево-белая кошка бросилась с границы и вонзила свои когти в плечо Ночи. Полосатый кот издал зловещий боевой клич прыгнул на Утёса. Пока Утёс вертелся, полосуя нападающего, воздух наполнился криками сражающихся котов.
Далеко на небе Клан Бесконечной Охоты беспомощно смотрел вниз.